TV Review: Masters of Sex 『マスターズ・オブ・セックス』(Season 1)

この秋一番のおすすめ! Showtimeの新ドラマシリーズ

 

「なぜ女性はオーガズムに達したフリをする?」

セントルイスのワシントン大学で最も尊敬されている産婦人科医、ウィリアム・H・マスターズ医師が、まるで自問するかのようにつぶやくと、アシスタントの面接試験に来たヴァージニア・ジョンソンがこう答える。

「男にさっさとクライマックスに達してもらい、むしろ他にやりたかったことに早くとりかかれるように。」

こんな台詞が飛び出すShowtimeの新しいドラマシリーズ、Masters of Sexが面白い。

秋の新番組シーズンが始まり、各テレビ局が押し出す数多くのドラマの中でも群を抜く面白さで、前シーズンの‘Mad Men’にがっくりした者も途端に元気になるミッド・センチュリーもの時代ドラマである。

Lizzy Caplan as Virginia Johnson, Michael Sheen as Dr. William Masters and Caitlin Fitzgerald as Libby Masters in Masters of Sex (season 1, episode 4) - Photo: Michael Desmond/SHOWTIME - Photo ID: MASTERSOFSEX_104_0957

Lizzy Caplan as Virginia Johnson, Michael Sheen as Dr. William Masters and Caitlin Fitzgerald as Libby Masters in Masters of Sex

「セックスの達人達」という意味のなんとも興味をそそるタイトルは、ジャーナリストのトーマス・マイヤーが2009年に発表した本、‘Masters of Sex: The Life and Times of William Masters and Virginia Johnson, the Couple Who Taught America How to Love’のタイトルからとられた。

1957年から90年代まで、人間の性と喜びについて研究し、その分野で草分け的存在となったウィリアム・H・マスターズとヴァージニア・ジョンソンの伝記である。

もちろん、主役の一人であるマスターズ医師の名前ともかけたタイトルで、実在した著名な性科学者のマスターズとジョンソンの半生を借りつつ、魅力あふれるキャラクター達をめぐるドラマを描いた新番組だ。

ビル・マスターズ(『クィーン』(‘The Queen’)『フロスト×ニクソン』(‘Frost/Nixon’)のマイケル・シーン)は、「セックスを研究することは全ての生命の誕生について研究すること。この分野の研究で成果をあげればノーベル賞もとれる」と信じている。

大学で正式にセックスを研究できるよう学長(『ファミリー・ツリー』(‘The Descendants’)のボー・ブリッジス)に嘆願するが、何せ時代は1957年。人間の性行動についての報告書、「キンゼイ・レポート」が発表されてから数年が経過しているとは言え、グレース・メタリアスのベストセラー小説『ペイトン・プレイス』(‘Peyton Place’)と、ラナ・ターナーが主演したその映画版がセンセーションを巻き起こす時代だ。セックスについて語ることはタブー。それを研究するなどもってのほか。

学長はマスターズの要望を一蹴する。

Nicholle Tom as Maureen and Michael Sheen as Dr. William Masters in Masters of Sex (season 1, episode 2) - Photo: Peter Iovino/SHOWTIME

Nicholle Tom as Maureen and Michael Sheen as Dr. William Masters in Masters of Sex (season 1, episode 2) – Photo: Peter Iovino/SHOWTIME

マスターズは娼婦の協力を得てひっそりセックス研究を続けていたが、できることはストップウォッチとクリップボードを手にクローゼットの中に隠れ、娼婦とその客のクライマックスの時間を計ること。娼婦がクライマックスに達したフリをしていたことすらわからない。

もっとも、それから30年以上の時を経ても、マンハッタンに住むハリーという男性は、サリーという女性とKatz’s Delicatessenでパストラミサンドを食べるまで、自分とセックスした女性は全て本当にオーガズムに達していたと信じていたのだから、マスターズが娼婦のフリに気付かなかったとしても仕方が無いだろう。

しかし、そもそも女はなぜそんなフリをするのか? そう問われた娼婦はあきれつつ「セックスの研究を続けるなら女性のパートナーをみつけたほうがよい」とアドバイスする。

そうして面接にやってきたのが元ナイトクラブのシンガーで、2度の離婚歴が有る2人の子持ち女性、ジニー・ジョンソン(リジー・キャプラン)だ。ワシントン大学付属病院に秘書として雇われた後、大学で一番有名なマスターズが新しい研究でアシスタントを務められる秘書を探していると聞き、そのポストに志願する。

マスターズの疑問に率直に答えたジニーは採用され、後に必ずセットで呼ばれることになるマスターズ&ジョンソンのペアがここに誕生する。

Lizzy Caplan as Virginia Johnson and Michael Sheen as Dr. William Masters in Masters of Sex (season 1, episode 4) - Photo: Michael Desmond/SHOWTIME - Photo ID: MastersofSex_104_1132

Lizzy Caplan as Virginia Johnson and Michael Sheen as Dr. William Masters in Masters of Sex

このペアを演じるマイケル・シーンとリジー・キャプランがとても素晴らしい。

特に、ジニーを演じるキャプランは、HBOの『トゥルー・ブラッド』(‘True Blood’)シリーズでエイミーとして登場するやスーキーの兄ジェイソンを虜にし、同時に視聴者を虜にしたように、テレビ画面に登場するや観客を魅了してシーンをかっさらう。学位は無くとも野心と向上心があり、慣習にとらわれずに自分らしく生き、性に対しても率直で奔放なジニーという女性をキャプランは実に生き生きと演じ、知的で優雅で魅惑的な女性として見せる。しかも、ジニーの多面的な魅力をたった1エピソードで表現する。

『ウォーキング・デッド』(Walking Dead)に次から次へと登場する「男に従います」タイプの原始時代的女性キャラクターにいい加減うんざりしていたちょうどその時、「自分の考えに従います」タイプのモダンで魅力的な女性ジニーに出会えて胸がすく思いだ。

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Michael Sheen as Dr. William Masters and Caitlin FitzGerald as Libby Masters in Master of Sex

そんな生き生きしたジニーとは対照的に、マスターズは感情が無いのかと思えるほど素っ気なく、利己的。子どもがいないことをのぞくとまるで絵に描いた「理想の妻」のようなリビー(ケイトリン・フィッツジェラルド)と結婚したのも、情熱的な愛情からではなく、世の中の信頼を得るためのよう。

なぜマイケル・シーンが演るのだろうと疑問に思うほど地味な役で、キャプランが登場するととたんにその光の陰にかくれて目立たなくなる。表情もいつも固く、味気ない。

ところが、エピソードを追うごとに、その固い表情の下には患者を何よりも大切にする医師の優しい心とぼろぼろに傷ついた心が隠されていることが明らかになってくる。

良いTVドラマの醍醐味といえば、回を重ねるごとに奥行きを見せるキャラクターの魅力だが、光り輝くキャプランの横で、芸達者なシーンはじわじわとその本領を発揮してマスターズという男の複雑さを見せてくれる。

Lizzy Caplan as Virginia Johnson, Beau Bridges as Barton Scully and Michael Sheen as Dr. William Masters in Masters of Sex (season 1, episode 1) - Photo: Craig Blankenhorn/SHOWTIME - Photo ID: mastersofsex_101_0992

Lizzy Caplan as Virginia Johnson, Beau Bridges as Barton Scully and Michael Sheen as Dr. William Masters in Masters of Sex

ボー・ブリッジスやアリソン・ジャニー演じる脇を固めるキャラクター達も登場するシーンが重なるにつれ深みを増す。サブキャラクター達を通して、当時の人種差別や、ホモセクシュアルに対する社会の偏見や医学会の誤った認識、女性の地位と社会進出などが描かれていく。

すると摩訶不思議。当初一番興味をそそられた「セックスの達人達」のセックス研究よりも、自分の興味が徐々にリアルさを増していくキャラクター達の感情の移り変わりや彼らが織りなすドラマのほうに引き寄せられていることに気付くのだ。

こうなったらもうおしまいだ。

日曜日の夜十時、テレビのチャンネルはShowtimeに釘付け。わたしのお尻はテレビの前のソファーにはりつけ。そしてテレビドラマの視聴者としてそのハートの高鳴りはクライマックスに達するのである。

All Photos © Showtime

Masters of Sex
Showtime
日曜夜10時/中部時間夜9時放映
Rating:
オフィシャルサイト
プレミア:2013年9月29日
シーズンファイナル:2013年12月15日
シーズン1 全12話

Created by Michelle Ashford based on the biography ‘Masters of Sex: The Life and Times of William Masters and Virginia Johnson, the Couple Who Taught America How to Love’ by Thomas Maier
Cast: Michael Sheen, Lizzy Caplan, Caitlin FitzGerald, Teddy Sears, Nicholas D’Agosto, Beau Bridges, Annaleigh Ashford

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About Sooim Kim

映画館や劇場内、テレビの前に生息する夜行性ヒト科のメス。知能はチンパンジーよりやや高い。どう猛で群れを作らず、映画、演劇、TV番組等、面白いものを求めてさまよう性質がある。前方に突き出た口から毒性の批評を吐き、時折好んだキャラクターに変身する。機嫌が良いと映画などのワンシーンを再現することが確認されている。

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